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博鱼体育专访姚正彬博士:A轮2.5亿美元新锐背后的故事

2021-12-06

近日,生物医药行业传来一条重磅新闻。一家名为Viela Bio的生物技术新锐从MedImmune独立而出,正式成立。与此同时,这家新锐获得了高达2.5亿美元的A轮融资,领投者包括博裕资本、通和毓承、以及高瓴资本等知名风投机构。值得一提的是,Viela从MedImmune获得了6款在研新药,其中3款处于临床阶段,更有1款已进入了2b期临床。从丰富的资本和管线来看,从创立之初,Viela就彰显出和其他新锐公司的不同。

最近,我们对Viela的首席执行官姚正彬博士进行了专访。姚正彬博士曾任基因泰克与Tanox的高管、阿斯利康(AstraZeneca)高级副总裁,负责免疫肿瘤产品开发、MedImmune高级副总裁,负责呼吸、炎症、与自身免疫疾病创新药物早期开发(iMED)。在职业生涯的早期,他与同事们发现了人体中的IL-17及其受体通路,并沿着这个发现,一路研发了治疗银屑病的Siliq(2017年获批)。在阿斯利康期间,他与团队也先后协助两款生物药的研发,并推动了癌症免疫疗法Imfinzi(2017年获批)与严重哮喘新药Fasenra(2017年获批)的上市。在本次访谈中,这名在新药研发领域硕果累累的顶尖医药人向公众首度披露了Viela成立背后的故事。

Q:姚博士您好,非常高兴有机会与您聊聊Viela Bio。最近,Viela Bio的创立无疑是医药行业最引人注目的新闻之一,许多人对这家新锐也充满了好奇。2.5亿美元的A轮融资无疑是一个巨大的数目,您对此有何评价?

姚正彬博士:感谢药明康德安排的这次访谈,我也很高兴能在第一时间向各位关心Viela Bio的朋友介绍我们的最新进展。在寻找外部投资时,我们曾定下了几个标准:首先,希望投资人在生物技术领域有激情,经验,和优秀的投资记录;其次,我们期待投资人能做出长期承诺。Viela有着丰富的管线,想成为一家涵盖从早期研究到商业化的全面的生物技术公司,因此长期承诺对公司的发展至关重要;第三,鉴于融资额的巨大,我们希望这些投资人能够拥有雄厚的资本

我们很高兴能与通和毓承、博裕资本、高瓴资本、以及淡马锡和Sirona Capital等知名投资机构达成合作,他们符合我们的每一条标准,也对我们的项目展现出了巨大热情。我们打算利用这些资金,释放出临床管线的完全潜力。

Q:我们看到领投的三家风投机构都来自中国,而Viela位于马里兰州。您认为“中国资本投资海外创新”会是未来的一大趋势吗?这些新药将会怎样造福来自中国的患者?

姚正彬博士:如果“中国资本投资海外创新”成为未来的趋势,也不会让我感到意外。我们知道三家领投的风投机构都有丰富的海外投资经历,也知道通和毓承投资了诸多位于不同阶段的生物技术初创公司。中国资本虽然地处亚洲,但可以通过管理的美元基金,对位于美国、乃至全球的新锐公司提供资金上的支持。在这里,我再次向我们的投资人表示感谢,感谢他们认可Viela的潜力。我们有着出色的管线和管理团队。在2.5亿美元的巨额A轮融资下,Viela的起步非常有力。Viela Bio致力于帮助被炎症与自身免疫疾病所困扰的病人。中国拥有广大的病人需求,我们也希望能够尽快的将我们的产品带给中国患者。

Q:公司的名字Viela有什么特殊含义吗?

姚正彬博士:我们的公司名字Viela在葡萄牙语里有 “通道”的意思。我们希望Viela可以找到自身免疫疾病里的重要“通道”。是MedImmune充满创意的科学家同事们想出了这个名字。它听起来很好听,也能反映我们的研发模式,即靶向自身免疫疾病中的共通“通道”,治疗多种疾病。对我们来说,Viela是个完美的名字。

Q:的确很完美!您能否向我们的读者介绍一下Viela为何要从MedImmune独立而出?您对这家新锐有着怎样的愿景?

姚正彬博士:说到Viela的创立,背后其实有一个“甜蜜的烦恼”。我在阿斯利康旗下的MedImmune领导呼吸、炎症、与自身免疫疾病团队,度过了硕果累累的7年半。与同事们一道,我们在三大领域都打造了非常出色的临床管线,将许多在研新药推进到了后期研发阶段,也让两款新药获批上市。和许多大型药企一样,阿斯利康的在研新药管线非常丰富——限于人力与资源,我们无法同时开发所有的候选产品。所以我们也寻求外部的投资机会,充分开发这些建立在强有力科学基础上的新药分子。